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Los bosques, la mejor fuente de CO2 en el futuro

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El cambio climático es el resultado de las emisiones indiscriminadas de gases de efecto invernadero, principalmente de la combustión de combustibles fósiles. La actividad humana emite 11 gigatoneladas de carbono (GtS) por año. En la actualidad, la mitad de estas emisiones no tienen ningún impacto climático: 3 GtS son absorbidas por los ecosistemas terrestres y 2,5 GtS por los océanos.

La situación está a punto de cambiar. No sólo las conchas de la Tierra están absorbiendo cada vez menos CO₂, sino que se espera que los ecosistemas de la Tierra emitan más de lo que absorben en unas pocas décadas. Cuando eso suceda, entraremos en una cadena que acelerará el cambio climático. Pero, ¿cómo pueden los bosques dejar de absorber CO₂?

Gases de efecto invernadero y cambio climático

La naturaleza de los vínculos que se establecen entre los átomos de oxígeno y carbono en la molécula CO₂ es tal que no permiten que la luz solar se escape: la absorben y la emiten de nuevo.

Por lo tanto, el aumento de las emisiones de CO₂ no debería provocar automáticamente un aumento de la temperatura: para absorber la radiación, el gas debe permanecer en la atmósfera.

La molécula de dióxido de carbono confiscada en algunas cáscaras no contribuye al cambio climático porque ya no está presente en la atmósfera y, por lo tanto, no puede absorber la radiación solar.

Así es como funcionan los proyectiles en CO₂

  • El CO₂ puede ser capturado por un sistema de alcantarillado terrestre o marítimo:
  • La inmersión en el océano depende principalmente de la distribución del dióxido de carbono en el mar, un proceso físico relativamente bien comprendido.
  • El caparazón de la Tierra es más complejo y depende de las interacciones entre los procesos fisiológicos como la fotosíntesis y la respiración, el uso de la tierra y los incendios.
  • El hundimiento de la Tierra CO₂ ha aumentado en los últimos 60 años. En otras palabras, los bosques están absorbiendo más y más carbono. Las proyecciones sobre el futuro de la cáscara de la Tierra dependen de cuál de estos dos factores domina.

Sumidero de la Tierra CO₂: procesos fisiológicos

La mayoría de los modelos modernos sugieren que el fortalecimiento de la cáscara de la Tierra en las últimas décadas se ha debido principalmente a procesos fisiológicos. La fotosíntesis requiere CO₂ para que el aumento del contenido de dióxido de carbono en la atmósfera pueda aumentar la productividad de la vegetación y así mejorar su efecto de absorción.

Sin embargo, cada vez más estudios han cuestionado este posible efecto fertilizante en CO₂. Si se utiliza más dióxido de carbono para la fotosíntesis de la planta, también necesitará más nutrientes para mantener el aumento de la tasa de crecimiento. Por esta razón, pocos estudios de campo han podido confirmar que la productividad aumenta constantemente a través del sitio web CO₂: esto se ve obstaculizado por las deficiencias de nutrientes del suelo.

Además, el secuestro de carbono en muchos ecosistemas se ha reducido por la sequía y el aumento de las temperaturas. La frontera resultante entre la fotosíntesis y la respiración es muy estrecha.

En todo el mundo, las plantas terrestres fotosintetizan alrededor de 120 GtS por año (recuerde que las emisiones antropogénicas fueron sólo 11 GtS). El problema es que CO₂, generado por la respiración, representa el 95% de lo que es capturado por la fotosíntesis. Por lo tanto, sólo el 5% de estas 120 GtS serán retenidas en los ecosistemas.

Al aumentar la sequía o el estrés por calor, la fotosíntesis disminuye más que la respiración. Por lo tanto, el cambio climático está estrechando esta pequeña frontera entre la fotosíntesis y la respiración. Si a esto se añade el hecho de que la sequía está reduciendo o incluso matando más bosques, el poder de absorción de la Tierra puede estar cada vez más en peligro.

Sink of the Earth CO₂: cambios en la cobertura

Irónicamente, la Tierra es más verde ahora que hace 60 años. Quiero decir, cada vez hay más y más vegetación. Obviamente, esta es una situación global que no impide que algunas áreas, como el Amazonas, reduzcan la superficie de los bosques tropicales, y muy significativamente, como resultado de la actividad humana.

España es un buen ejemplo de cómo ha aumentado la vegetación: desde el éxodo de la población de las zonas rurales, se han abandonado los cultivos y ha aumentado la cubierta forestal.

Esto también es así en las zonas donde no ha habido un abandono. Por ejemplo, los pastos tropicales y subtropicales se están transformando en sabanas y muchos de estos últimos en bosques. En otras palabras, la segunda razón por la que la superficie de absorción ha aumentado en los últimos 60 años se debe a los cambios en el uso y la cobertura de la tierra.

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